La prensa deportiva se rinde ante el triunfo de la selección

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José Sámano (El País): “Una exhibición para la eternidad”

“La selección que inició su quijotesca aventura en Viena hace cuatro años y luego llegó a la Luna en Johanesburgo descorchó en Kiev la triple corona, lo que parecía un viaje a Marte. Toda una hazaña para esta España que decidió sublevarse contra la nomenclatura del fútbol, que nunca imaginó semejante heterodoxia. Cuando la imaginación confabulaba contra los resultados, decían en algunas escuelas, la selección apostó por un rasgo diferenciador que la ha llevado a la cima en los podios y al corazón universal de las hinchadas. Esta selección civil, sin la caspa patriótica de antaño, ya no despierta escepticismo sino admiración. También se la ganó en su tercera Eurocopa, conquistada ante Italia en un partido que subrayó que este equipo juega y compite, con delanteros o sin ellos, pero siempre se las ingenian, porque tiene a un puñado de jugadores que son relojes con botas, unos caras pálidas que bajo esa apariencia frágil compiten como fieras.Lo mismo que los que tienen más pértiga, de Casillas a Busquets, pasando por Alonso, Ramos o Piqué. A falta de arietes, dos gnomos,Silva y Jordi Alba, el primero, para alimentar aún más el misterio, encima de cabeza, iniciaron la reconquista y despacharon a un rival que resistió cuanto pudo con nobleza y honor, aceptando el tremendo castigo en un ejercicio de hidalguía.”

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Ramon Besa (@rbesac – El País): “El rey lleva el ocho”

“A Xavi Hernández, futbolista solidario por definición, se le escuchó decir después del partido contra Portugal que, a ser posible, le gustaría ser más trascendente en el juego de España. No es que le diera un ataque de protagonismo, sino que se sentía anónimo en un torneo dominado por los jugadores más altruistas del fútbol como son los centrocampistas. La crítica periodística rendía culto diario a Pirlo, cumplidos los 33 años, cuando el volante azulgrana cuenta 32. Había incluso preocupación por su salud, sobre todo por los tendones, que le han llevado a mal traer durante la temporada en el Barça, y sus admiradores parecían resignados a ser espectadores del juego de la selección y de la Eurocopa. Hasta la final de Kiev.”

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Cayetano Ros (@pauilaia – El País): “Alba, una bendición”

“Toca y toca España, mece la pelota, duerme al adversario y aparece una bala por la banda izquierda. Es Jordi Alba. Para el juego de control de España, lleno de centrocampistas hasta en el punto de penalti, la llegada de lateral izquierdo, de 23 años y recién traspasado por el Valencia al Barcelona, ha sido una bendición. No ha habido un futbolista tan explosivo como él en el torneo. Cuando recogió el balón todavía en su campo y se lo entregó a Xavi, ya le estaba enseñando el desmarque. También los zagueros azzurri veían dónde lo quería, pero ya nadie pudo detenerlo. En velocidad, es imparable. Acompañado esta vez de un control orientado impecable con la bota derecha, se plantó ante Buffon y le batió con el típico golpeo del zurdo abriendo el cuero al palo derecho del portero. El seleccionador, Vicente del Bosque, lo celebró ostensiblemente: cuando la sequía de laterales izquierdos españoles era más acuciante, el salmantino tuvo la intuición de apostar por él, reconvertido en zaguero de primera línea gracias a la perseverancia de Unai Emery, su extécnico en el Valencia.”

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Martí Perarnau (@martiperarnau): “No digas que fue un sueño”

“1.- “Cuando llevo blancas, gano porque llevo blancas. Cuando llevo negras, gano porque soy España”. Es una paráfrasis de la frase del ajedrecsta Nikolay Bogoljubov, que encabeza el Magazine de hoy. Sí, alguna vez había que ganar a Francia, alguna vez había que ganar a Italia, alguna vez alguien iba a sumar el ‘Three-peat’. Sí, han sido ellos.

2.- Protagonizando un circuito memorable: competir, sobrevivir, superarse, dominar, competir, someter, vencer, competir, sufrir, pelear, superarse, volver a vencer… Y seguir venciendo. Un gol encajado en toda la Eurocopa, ninguno en eliminatoria directa de torneo desde el 2006… Competición de menos a más, congelando el tiempo, administrando el juego, reservando la rotundidad del estilo, la ortodoxia del modelo de juego para la gran final ante un contricante de lujo.

3.- MVP desierto. ¿Desierto? Cómo elegir si ahí está el portero de otro planeta; dos centrales rotundos, uno de ellos (Sergio Ramos) el mejor indiscutible del torneo; un lateral novato que ha reinventado la banda izquierda con sus siete pulmones; otro sobrio, conocedor de sus limitaciones, riguroso; dos mediocentros inteligentes, posicionalmente impecables; y una manada de interiores deslumbrantes, bailarines del cuero, intérpretes del dentro-fuera-dentro titilante; un 4 haciendo de 9 puro; diez monstruos construyendo el hábitat ideal para que Xavi viva un sueño entre líneas. Hernández & Hernández.”

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Borja Pardo (@Borja_Pardo) para @articulosfutbol: “Las notas de la final España-Italia”

10. ESPAÑA

España ha ganado esta Eurocopa de forma merecida y desde el control tiránico del balón como vía. A España nadie le mete mano, y ella tarda más o menos, pero les acaba metiendo mano a todas. Seguridad defensiva y posesión de balón, sin necesidad de mirar por obligación al arco rival, algo que desespera por momentos pero que está debidamente estudiado por Del Bosque. Minimizar riesgos y potenciar virtudes. Sobriedad durante el torneo y excelencia en la final para dar un golpe brutal de autoridad encima de la inestable mesa de las dudas. Se gana una EURO que supone la tercera de la historia, igualando a Alemania como reina del continente. Primera selección de la historia de este deporte en ganar tres títulos (continentales o mundiales) de forma consecutiva. Selección Nº1 del ranking FIFA. Desde el 27 de junio de 2006 “La Roja” no recibe un gol en un partido de KO de Eurocopa o Mundial, hablamos de diez partidos de máxima tensión competitiva con la portería a cero. Sus jugadores coparán el XI ideal de la UEFA, Fernando Torres es designado el máximo realizador del torneo, Iker Casillas ha sido Santo nuevamente amén del portero menos goleado del campeonato y Don Andrés Iniesta Luján, el “Cisne Blanco”, es desde hoy el Rey de la Eurocopa.

¿Os acordáis cuando para ver a España ganar una EURO o un MUNDIAL había que jugar al FIFA o al PRO? A veces la realidad acaba superando la ficción. 

9. VICENTE DEL BOSQUE

Cuestionado por momentos pero impasible. Sacudido por una aureola de cierta duda pero tranquilo. El salmantino acaba la EURO con tres éxitos importantes en su haber. A) Haber matado el debate del doble pivote (Busquets-Alonso, soberbios en esta EURO). B) Demostrar que aún sin delantero centro se pueden ganar partidos, jugar bien y golear. C) Ser el primer entrenador de la historia del fútbol en ganar Champions League, Eurocopa y Mundial. Y todo ello sin levantar la voz ni dejar de atender a nadie. Lección de señorío y de mano izquierda. Todo ello sin revanchismos.

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José David López (@elenganche): “Las claves de la final España-Italia”

“España es campeona de Europa. España ha vuelto a conseguir lo que nadie ha sido capaz de hacer en toda la historia. Y lo hizo multiplicando hasta la extenuación sus virtudes, logrando premio de cada una de sus cualidades y exaltando la figura de todos y cada uno de sus jugadores. Premisas que defendió en todo momento, desde las goleadas hasta las dudas. Esas ideas tumbaron a Italia en la final más desequilibrada de la historia de la Eurocopa, aunque bien es cierto que no el intento de Prandelli y la iniciativa atrevida, no podrían haber previsto jamás un final tan accesible a la Roja. La pegada, la mala suerte rival, las grandes intervenciones de Casillas en momentos clave, la velocidad de un espectacular Jordi Alba y la unión de un grupo incansablemente ganador, volvieron a hacerlo. España era y es, campeona de Europa (4-0). Estas, fueron las claves de la final.

Unas premisas infranqueables en todo momento: España nunca ha cedido a las presiones. Jamás dudó de cómo quería seguir ganando, de cómo seguir generando ilusión y de cómo tenían que seguir siendo las bases para establecer un canon intocable. Y ante Italia, Vicente del Bosque volvió a evidenciar su continuidad, la de apostar por el mismo once que el primer día y no alterar lo más mínimo esa compostura global. Y el premio no tardó en llegar con dominio de la situación, aparición determinante de la medular española y tranquilidad asociativa para ser capaz de profundizar. Ese mal, esa merma que debilitaba un proceso perfectamente mecanizado, también fue solventada. El seleccionador defendió a capa y espada sus ideas, sus premisas y sus ideales, los que recalcaba que nos llevaron a la élite. Y todo unido, con la coctelera llena de cualidades, finalizó como se había previsto. España, campeona de Europa.

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Rubén Uría (@rubenuria): “España, mucho más que un campeón de leyenda”

“Iker Casillas, además de portero milagroso, demostró ser un profeta fiable cuando acertó a definir el estilo de España: ‘Somos como el Tetris, encajan todas las piezas’. Así fue. En el día más señalado de la historia del deporte español, el puzzle del ballet rojo fue perfecto. El pesimismo, la segunda religión oficial de este bendito país, argumentó un supuesto fin de ciclo. Menos profunda, con más fatiga y menos velocidad que en anteriores cursos, España contestó a los agoreros del aburrimiento alcanzando su mejor versión en la final, condenando a una intrépida Italia a rendirse y aplaudir, firmando un fin de fiesta soñado. La mejor selección de todos los tiempos,  competitiva y sedosa, capaz de jugar en un sello postal y de subsanar cualquier adversidad, hizo historia con su tercer laurel consecutivo en una gran cita. Primero fue la inesperada Eurocopa en Austria, después un Mundial apoteósico en Sudáfrica y ahora ha llegado una segunda Eurocopa, en Ucrania, que significa la cuadratura del círculo.”

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España reescribe la historia del fútbol mundial

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Casillas alza al cielo de Kiev la segunda Eurocopa consecutiva para España. Foto: Reuters.

Nunca una selección de fútbol había ganado de forma consecutiva dos titulos continentales y un Mundial. Brasil, Argentina, Alemania, Italia….cualquiera de estas grandes selecciones lo podría haber conseguido. Pero el honor ha recaído en la selección española. La ‘Roja’, a la que durante mucho tiempo le faltó un estilo de juego que conectara con sus aficionados, la que no superaba los cuartos de final, la que siempre le perseguía la mala suerte, se ha alzado con dos Eurocopas y un Mundial en cuatro años.

La selección ha escrito la página más dorada del fútbol español de toda su historia gracias al hecho de juntar a una generación de futbolistas irrepetibles. España no tiene un sólo líder en el campo. Los Casillas, Xavi, Iniesta, Silva, Xabi Alonso, Cesc, Piqué, Ramos…forman un conjunto único que se guía a través del cerebro de Xavi, las paradas irrepetibles de Casillas, la fantasía melódica de Iniesta, los goles de Torres, la omnipresencia de Busquets, la sobriedad de Ramos y la maestría de Vicente Del Bosque desde la área técnica.

Italia se presentaba a la gran final tras un estupendo campeonato en el que los pupilos de Prandelli han efectuado un fútbol creativo y vistoso, rompiendo con la imagen de una Italia basada en el catenaccio. En semifinales se deshizo sin problemas de Alemania con un Pirlo majestuoso. En la final, el ’21’ de la azzurra se vio marcado de forma continua por los jugadores españoles. Del Bosque sabía que todo el juego de construcción de los italianos pasaban por las botas del excelso jugador de la Juventus.

Los goles de Silva, Alba, Torres y Mata fueron un duro correctivo para una Italia, borrada del terreno de juego gracias a los dos centrocampistas que han cambiado la idea de jugar de la selección: Xavi e Iniesta. Quizá Cristiano y Messi se lleven todos los elogios y trofeos individuales pero la belleza del juego corre a cargo de dos bajitos que llevan el ADN Barça en su organismo y que hacen las delicias de todos los aficionados al fútbol, aunque lleven cada fin de semana la camiseta de su eterno rival.

En el aspecto defensivo, la baja de Puyol no se ha notado. El equipo ha recibido un único gol en todo el campeonato (Di Natale en la primera jornada). A semejanza del juego del Barça, la posesión del balón es la mejor arma defensiva de todas. Además, la posición de Ramos como central lo ha encumbrado como uno de los mejores de la Eurocopa. Ha hecho gala de una sobriedad magnífica, cortando las jugadas de peligro (por bajo y por alto) y dándole al equipo una dosis de competitividad y entrega excelente. La otra gran sorpresa la ha protagonizado Jordi Alba. El reciente fichaje azulgrana llegaba como el sustituto perfecto para Capdevila pero tenía ante así un reto mayúsculo: jugar su primer torneo importante. Empezó con alguna duda ante Italia pero ante el mismo combinado ha acabado como el mejor lateral izquierdo del campeonato. Ha hecho gala de una rápidez endiablada e incluso se ha estrenado como goleador.

Torres y Cesc. El debate del falso nueve. Foto: Getty Images.

En ataque, la discusión periodística previa a los partidos se centraba siempre en la pareja Torres-Cesc y el falso nueve, a excepción de las semifinales en la que jugó Negredo como delantero centro. Del Bosque, fiel a sus ideas, ha sabido compatibilizar a ambos jugadores en función del rival al que se enfrentaba. Cesc cuajó una gran final, dejando muestras de su llegada al área rival y de su conexión con Xavi, Iniesta y Silva. Con jugadores de esa calidad es fácil jugar sin una referencia clara en ataque.

España lleva mucho tiempo sufriendo una galopante crisis económica. Quizá también una crisis de valores, mucho más traumática para el país. El fútbol, como deporte de masas nos muestra a veces que con talento, compromiso, sacrificio y solidaridad cualquier sueño se puede cumplir. Tomemos nota del ejemplo que nos ha dado la selección.

Euro 2012. Grupo D: Francia, Inglaterra, Suecia y Ucrania

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FRANCIA

La selección francesa tocó fondo en el último Mundial. La mayoría de jugadores se revelaron contra su entrenador, Raymond Domenech, discutido por muchos después de dejar en casa a jugadores de la calidad de Benzema y Nasri. El vestuario galo se fracturó e incluso varios futbolistas se negaron a jugar. La llegada de Laurent Blanc al banquillo dio aire nuevo a los bleus estableciendo una forma de gestionar la selección muy diferente que la de su antecesor.

El esquema táctico de Blanc se basa en un 4-2-3-1. Es un conjunto joven, con ganas de triunfar, fuerte fisicamente, muy veloz en el contraataque y que se sustenta en la calidad individual de Ribery y Benzema que llegan a la Eurocopa en un estado de forma inmejorable. En portería, Lloris es indiscutible. En defensa, Blanc ha incluido a Debuchy ante la baja de Sagna. En el otro lateral, Evra suplirá la baja por enfermedad de Abidal. La pareja de centrales formada por Rami y Mexes aporta seguridad a la defensa y se complementan perfectamente. Cabaye y M’Vila son fijos en el mediocentro. El primero ha completado un excelente año con el Newcastle. Destaca por su técnica y visión de juego. M’Vila lo complementa ya que tiene un perfil parecido al recordado Makélélé, fuerte físicamente e incansable en la presión. Tendrá difícil llegar al primer partido debido a una inoportuna lesión. Más adelante, Nasri es el enganche perfecto ya que ofrece su calidad y sus asistencias en los últimos metros. Ribéry en una banda será el jugador más desequilibrante, se espera mucho del jugador del Bayern Múnich. En la otra banda, Menez y Malouda se disputaran el puesto. En el frente del ataque un nombre es seguro para Blanc: Benzema. El jugador del Real Madrid será el delantero centro titular dejando a Giroud en el banquillo, a pesar de que se ha proclamado campeón de la Ligue 1 con el Montpellier.

La estrella: Karim Benzema

Deber ser la Eurocopa de Benzema. El crack del Real Madrid ha madurado con la llegada de Mourinho y Blanc le ha dado la responsabilidad que Domenech le negó. Karim es un jugador de un talento extraordinario, con capacidad para disparar desde cualquier zona del área y con una movilidad excelente que descentra a las defensas rivales. Puede formar una pareja temible con Ribéry.

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INGLATERRA

La repentina marcha de Fabio Capello de la selección inglesa hizo que llegara al banquillo de los pross el veterano Roy Hodgson. En las últimas fechas las lesiones se han cebado con los ingleses y no podrán contar con muchos de los jugadores que debían ser importantes en el equipo. Son los casos de Barry, Lampard, Cahill o el ya conocido de Wilshere. Además, Wayne Rooney se perderá los dos primeros partidos por sanción. Todos estos contratiempos hacen que haya bajado su favoritismo para llegar lejos en el campeonato.

Ante este panorama, Hodgson ha tenido que improvisar su once. La portería, uno de los grandes problemas de Inglaterra, parece segura con Joe Hart. Portero con unos reflejos excelentes y campeón con el City. En defensa, los laterales son para Glen Johnson y Cole. La pareja de centrales debería haber sido para Terry y Cahill, campeones de europa con el Chelsea pero la baja a última hora de Cahill será sustituida por Lescott. La pareja de mediocentros será para Jones y Parker. En la línea de las tres mediapuntas, Walcott es fijo como extremo derecho siendo una de las bazas ofensivas de los ingleses. La banda izquierda será para Young y en la mediapunta Gerrard tendrá libertad para llegar al área rival y conectar con Rooney. Ante su baja por sanción, Carroll, Defoe o Wellbeck se disputarán su puesto en el once.

Inglaterra a pesar de contar con bajas importantes ha convocado a una de las mayores promesas del fútbol europeo: Alex Oxlade-Chamberlain. A sus 19 años, el jugador del Arsenal todavía no ha debutado con la selección absoluta. Es un extremo muy polivalente que puede jugar por ambas bandas y posee mucha técnica y un descaro propio de su edad.

La estrella: Wayne Rooney

El ’10’ del Manchester United sigue siendo la auténtica estrella de la selección inglesa. Se perderá los dos primeros partidos pero está claro que Rooney es el jugador con más clase y desequilibrante de la lista de Hodgson.

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SUECIA

Después de no clasificarse para el último Mundial, Suecia no pudo acceder a la Eurocopa hasta en el último partido. La suerte tampoco la acompañó y le ha situado en un grupo díficil junto a la renovada Francia, Inglaterra y la anfitriona Ucrania.

El país escandinavo dirigido por Erik Hamrem juega con un 4-2-3-1. Su jugador más determinante no es otro que Zlatan Ibrahimovic y depende demasiado de su calidad y fantasía. La línea defensiva suele estar situada muy atrás y tanto Olsson como Mellberg sufren ante delanteros rápidos. En el medio del campo, la visión de juego y la zurda de Kallstrom es clave en el esquema. Es el encargado de empezar la mayoría de jugadas de ataque del combinado sueco. En la parte ofensiva, además de ‘Ibra’ destaca la potencia de Toivonen, la capacidad goleadora de Elmander y la baja por lesión del joven Guidetti, goleador del Feyenoord y la mejor promesa del fútbol sueco.

La estrella: Zlatan Ibrahimovic

El talento inmeso de Ibrahimovic es indiscutible, tanto como su problemático carácter que le ha acompañado al largo de su carrera. Situado como único punta, es la referencia ofensiva de Suecia y sus aspiraciones pasaran de forma inevitable por las botas del delantero del Milan.

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UCRANIA

La selección de Ucrania es la otra anfitriona junto a Polonia. Encuadrado junto a las potentes Francia e Inglaterra, no tendrá fácil su pase a la siguiente fase. Blokhin es su seleccionador y es recordado por ser una de las mayores estrellas del fútbol soviético, ganador incluso de un balón de oro.

Los ucranianos son un equipo ordenado, vertical y al que le gusta salir al contragolpe. Blokhin ha conseguido mezclar a jugadores con mucha experiencia, casos de Tymoschuk, Shevchenko y Voronin, con jóvenes que se han hecho un puesto en el once como Rakitskiy, Yarmolenko o Konoplyanka. Estos dos últimos son los que ocupan las bandas del equipo en un dibujo táctico que se basa en el 4-2-3-1. Ambos son muy rápidos, hábiles con el balón y la afición local tiene depositadas en ellos muchas esperanzas de éxito. En el puesto de delantero, Blokhin puede elegir entre varios hombres con diferentes cualidades como Voronin, Devic o Milevsky.

La estrella: Anatoliy Tymoschuk

El jugador del Bayern Múnich es un jugador clave para Blokhin en el medio del campo. En la posición de mediocentro es el encargado de distribuir el balón al resto de centrocampistas y además ofrece múltiples ayudas a los dos centrales. Tiene un gran sentido táctico y es un jugador polivalente que puede jugar en banda o incluso de central.

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Mi pronóstico

Francia es favorita para liderar este grupo D. El segundo puesto está mucho más abierto y cualquier de las otras tres selecciones tienen opciones de pasar de fase.

Euro 2012. Grupo C: España, Italia, Croacia e Irlanda

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España

“No hay dos sin tres”. Ese es el lema de la selección española en esta Eurocopa. El reto es mayúsculo. Ninguna selección en la historia del fútbol ha conseguido encadenar tres títulos seguidos. Vicente Del Bosque ha conseguido darle continuidad a la obra que empezó en su día Luis Aragonés. El estilo de juego que llevó a España a ganar la Eurocopa en 2008 no ha cambiado y es el sustento en el que se basan los éxitos conseguidos. El gusto por el buen fútbol, el toque y la posesión, además de una importante dosis de competitividad han hecho que la selección sea la auténtica referencia en el fútbol mundial y sea el conjunto al que todos quieren ganar.

Casillas, el eterno capitán, volverá a ser clave en la portería. En defensa, la baja de Puyol hace que se pierda garra y carácter en esta línea pero se verá compensada por la espectacular temporada de Sergio Ramos como central. Arbeloa y Jordi Alba seran los laterales. El jugador valencianista se ha hecho con el lateral izquierdo y será una de las mejores armas ofensivas del equipo gracias a su velocidad y profundidad.

En el medio, Del Bosque sigue confiando en el doble pivote formado por Xabi Alonso y Busquets. El azulgrana no estuvo presente en la última Eurocopa y es fijo para el seleccionador. Su destreza táctica en esa parcela del campo es extraordinaria. Por delante de ellos, Xavi volverá a ser el timón de la selección. El maestro del fútbol espera ofrecer una nueva lección a todos los aficionados. La clase y la magia estaran en las botas de Silva e Iniesta, una pareja explosiva que llega en su mejor momento. En el banquillo esperaran su oportunidad Cazorla, Cesc y Mata.

En ataque, la importante baja de Villa deberá ser suplida por un trio de delanteros formada por Torres, Negredo y Llorente. Cada uno tiene unas caracteristicas diferentes y quizá Torres cuente con alguna posibilidad más para empezar el torneo como titular.

La estrella: Xavi Hernández

No se podría entender la forma de jugar de la selección española sin Xavi. El jugador del Barça es el auténtico director de orquestra, el que marca el ritmo y filtra todos los pases interiores. Con Xabi Alonso y Busquets cubriéndole la espalda, la libertad que goza Xavi es clave para el juego ofensivo del equipo. Todos los balones a balón parado pasan por su pies.

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ITALIA

La selección italiana no llega en su mejor momento a la Eurocopa. No en el aspecto puramente deportivo sino en todo lo que le rodea. El estallido del amaño de partidos para favorecer apuestas ha hecho que el lateral Criscito sea apartado de la azzurra cuando iba a ser titular. En 2006 ocurrió el mismo caso pero precisamente quedaron campeones del mundo. De ahí a que siempre se ha de contar con ellos en este tipo de campeonatos.

Cesare Prandelli ha querido cambiar el estilo de juego de la Italia de toda la vida a través de un rombo en el medio del campo, de la pérdida del clásico ‘9’ y de una apuesta clara por el toque. Buffon y Pirlo son los dos jugadores inamovibles en el once pero el resto es una incógnita. Empezando por el esquema táctico, Prandelli siempre se ha decantado por un 4-4-2, con dos delanteros con mucha movilidad pero en los últimos dias parece que toma cuerpo la idea de jugar con tres centrales y dos carrileros bien abiertos en las bandas, imitando el esquema de la Juventus de Conte, campeón de la Serie A.

Italia, además de Pirlo, que ha completado una temporada espectacular, concentra toda su calidad en la parte ofensiva. La dupla atacante formada por Balotelli y Cassano son noticia por sus affaire fuera del terreno de juego que por sus actuaciones dentro de él. A pesar de ello, su clase y capacidad para hacer daño a las defensas rivales están fuera de toda duda. En el medio, Prandelli puede elegir entre jugadores con un espiritu competitivo y luchador muy alto, como De Rossi o Motta, y otros que han realizado una buena temporada en el Calcio, como Marchisio o Nocerino. La figura del ‘trequartista’, el nexo de unión con los delanteros, debería ser para Montolivo o Giovinco.

La estrella: Andrea Pirlo

A sus 32 años, muchos pensaron que Pirlo había ofrecido ya todo su fútbol. Con su fichaje por la Juventus, después de ser santo y seña del Milan ha vuelto a demostrar que es uno de los futbolistas más importantes que ha dado Italia en las últimas décadas. Pirlo, ordena al equipo e inicia todas las jugadas desde la parte de atrás. Es imprescindible para Prandelli.

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CROACIA

Croacia gira en torno a Luka Modric. El jugador del Tottenham es el jugador clave para Bilic, el que organiza todo el juego del equipo. La selección croata es un conjunto muy ordenado que se basa en el clásico 4-4-2 y que a pesar de su juventud mantiene el gen competitivo de los jugadores balcánicos. Pletikosa es el portero titular y en el medio del campo Srna y Rakitic ocupan las bandas. El primero es indiscutible en banda derecha y unos de los jugadores con mayor profundidad del equipo. El capitán tiene un guante en su pierna derecha y además tiene mucha garra y espíritu.

En ataque, los dos puestos de delanteros seran para Jelavic y Mandzukic. Jelavic ha completado un buen final de temporada tras fichar por el Everton, tiene buenos movimientos dentro del área y protege bien el balón. En la fase de clasificación fue el máximo goleador del equipo.

Los balcánicos deberán ganar a Irlanda en el primer partido si quiere tener opciones para llegar a los cuartos de final.

La estrella: Luka Modric

Modric deberá dejar de lado las especulaciones sobre su futuro deportivo – el Manchester united sigue muy interesado en su fichaje – para centrarse en su tarea como auténtico cerebro del juego de la selección croata. Su excelente técnica y visión de juego hacen que desde la posición de mediocentro elabore todas las jugadas de ataque de su equipo.

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IRLANDA 

Giovanni Trapattoni es el seleccionador más longevo de toda la Eurocopa. El veterano entrenador italiano ha conseguido clasificar a Irlanda gracias a la construcción de un equipo donde lo que brilla es el colectivo por encima de las individualidades. Es un conjunto ordenado y físico, que se defiende atrás y que respeta el dibujo del 4-4-2.

Los jugadores con mayor calidad son Duff, McGeady y Robbie Keane. McGeady actua como extremo en la banda izquierda y destaca por su rapidez y habilidad para encarar a los rivales. El veterano Duff, en cambio, actua por banda derecha. Por su parte, Keane es el goleador del equipo y el jugador más importante. El resto de jugadores destacan por su compromiso y esfuerzo durante los noventa minutos.

La estrella: Robbie Keane

Keane ha ofrecido un rendimiento excelente tanto en los Galaxy como en el Aston Villa. Máximo goleador de Irlanda en la fase de clasificación, es el auténtico simbolo del país y el que mayor talento posee.

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Mi pronóstico

España e Italia son claras favoritas para ocupar los dos primeros puestos del grupo. Las aspiraciones de Croacia e Irlanda pasan por sacar algún punto ante las dos primeras.

Euro 2012. Grupo B: Holanda, Alemania, Portugal y Dinamarca

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Cuando se enfrentan en un mismo grupo Alemania, Holanda y Portugal no hay ninguna duda de que estamos ante el denominado “grupo de la muerte”. Cualquiera de los tres combinados puede alcanzar los cuartos de final. En cambio, Dinamarca tiene menos opciones pero habrá que tenerla en cuenta.

HOLANDA

La selección holandesa llega a la Eurocopa como uno de los favoritas para alzarse con el título. Tras quedar subcampeona del mundo, Van Marwijk sigue confiando en el mismo bloque y sistema táctico (4-2-3-1). En portería es fijo Stekelenburg. En defensa, la baja de Pieters en el lateral izquierdo hará que entre Willems y la pareja de centrales formada por Heitinga y Mathijsen es lenta y pueden tener problemas con delanteros hábiles y con mucha movilidad. En la pareja de mediocentros, Van Bommel es fijo y le puede acompañar tanto Strootman como De Jong. El primero posee mayor técnica y no es tan defensivo como De Jong. En la parte de ataque, es donde Holanda acapara todo su arsenal. Van Persie, Huntelaar, Robben, Sneijder, Van der Vaart y Kuyt. Seguramente sea una de las selecciones con mayores recursos en esta faceta del juego.

La estrella: Robin Van Persie

Entre los muchos jugadores de calidad con los que cuenta Van Marwijk, el delantero del Arsenal deberá ser la referencia en ataque. Pichichi de la Premier, ha completado una temporada espectacular. Su zurda de oro es una delicia y se encuentra en uno de sus mejores momentos. A pesar de ello, Huntelaar que también ha goleado en la Bundesliga deberá esperar su oportunidad des del banquillo ya que Van Marwijk suele jugar con único delantero centro.

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ALEMANIA

Si hay un nombre que ha permitido evolucionar el fútbol alemán durante los últimos años, ese es Joachim Löw. El seleccionador alemán ha conseguido reunir a una generación excelente de jóvenes futbolistas que ansian ganar su primer título internacional con su país. No en vano, la Mannschaft no ha vuelto a saborear el sabor del triunfo des del 1996.

Alemania sigue siendo muy reconocible, especialmente en su carácter competitivo y luchador que siempre ha demostrado en este tipo de campeonatos. Löw ha apostado por un estilo de juego de toque y combinación, imitando el modelo de España y del F.C. Barcelona. En su once ideal encontramos a la columna vertebral del Bayern Múnich, formada por Neuer, Lahm, Schweinsteiger, Müller y Mario Gómez. A estos grandes jugadores hay que sumarles los madridistas Khedira y Özil y la llegada de jóvenes como Götze, Reus, Kroos, Bender o Gündogan que están llamados a ser titulares de la selección teutona los próximos años. El problema más importante para Löw será el estado físico de ‘Schweni’ ya que ha sufrido varias lesiones durante la temporada que no le han permitido rendir al más alto nivel. La opción de Kroos en el mediocentro es toda una garantía.

La estrella: Mesut Özil

El jugador del Real Madrid es clave en el esquema táctico de Löw. Des de la posición de mediapunta ejerce con total libertad sus mejores virtudes como futbolista. Su visión de juego, calidad y desequilibrio en los metros finales son determinantes y tiene una oportunidad inmejorable para consagrarse como uno de los mejores jugadores del viejo continente.

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PORTUGAL

La selección portuguesa se ganó su billete para viajar a Polonia y Ucrania en la repesca. La suerte tampoco les acompañó en el sorteo de grupos y deberán superar a Alemania y Holanda para alcanzar los cuartos de final. Para ello cuentan con el jugador con más calidad del campeonato: Cristiano Ronaldo. Es difícil encontrar una selección que dependa tanto de un jugador.

Paulo Bento tiene muy claro cuál es su once. Su sistema táctico se basa en un 4-3-3 muy definido. En defensa, Pepe y Bruno Alves son fijos como centrales mientras que Joao Pereira y Coentrao son dos laterales con una importante proyección ofensiva. En el medio, se han afianzado tres jugadores totalmente complementarios y con buen trato de balón: Veloso, Meireles y Moutinho. En ataque, Nani y Cristiano ocupan las bandas. Por último, la posición de delantero centro sigue siendo el principal problema para la selección lusa. Ni Hélder Postiga ni Hugo Almeida han cumplido y están lejos del nivel mostrado por el resto del equipo.

La estrella: Cristiano Ronaldo

Los registros goleadores de Cristiano durante las dos últimas temporadas son sencillamente espectaculares. En la fase de clasificación anotó 7 goles en 8 partidos jugados. Todo Portugal estará pendiente de él y de su rendimiento en la Eurocopa. El crack del Real Madrid tiene delante de sí una auténtica ocasión para volver a demostrar toda su calidad.

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DINAMARCA

La selección danesa dirigida por Morten Olsen quedó primera en su grupo de clasificación por delante de la Portugal de Cristiano Ronaldo. Ahora ambas selecciones se vuelven a encontrar en el camino y Dinamarca aparece a priori como el equipo que tiene menos posibilidades para pasar a los cuartos de final. Si lo consiguiera, sería una de las mayores sorpresas en este inicio de la Eurocopa.

Olsen ha confiado en una generación jóven de futbolistas que tienen un potencial futbolístico importante. Su esquema se basa en un 4-2-3-1 en el que destaca la pareja de mediocentros formada por Kvist y Zimling y sobretodo el jóven Christian Eriksen, que a sus 20 años en un fijo en el once y es el jugador con más calidad y visión de juego. Los extremos son para el veterano Rommedahl y Krohn-Dehli. En ataque, la única referencia es para Bendtner, buen delantero dentro del área pero que no pudo triunfar en el Arsenal.

La estrella: Christian Eriksen

El jugador del Ajax nació hace 20 años, justamente cuando Dinamarca consiguió ganar contra todo pronóstico su única Eurocopa. Eriksen tiene un talento enorme, juega con total libertad desde la media punta y es un pasador excelente. El fútbol de la selección danesa pasa por él.

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Mi pronóstico

Alemania y Holanda, por trayectoria y jugadores son las favoritas para llegar a los cuartos de final. Portugal y Cristiano Ronaldo tienen delante de sí una oportunidad para reivindicarse y conseguir que una de las dos selecciones anteriores se quedan fuera en esta primera fase.

Euro 2012. Grupo A: Polonia, Grecia, Rusia y Rep. Checa

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POLONIA

Una de las dos selecciones anfitrionas junto a Ucrania. Al no realizar fase de clasificación, ha jugado partidos amistosos durante los últimos dos años. Cayó ante Francia e Italia pero venció a Argentina. Lejos queda en el recuerdo aquel equipo que triunfó en los mundiales de 1974 y 1982. Polonia sigue sin encontrar un hueco en el panorama futbolístico mundial ya que no se clasificó para los mundiales de 2006 y 2010. Ahora tiene la oportunidad de darle una alegría a su afición. La base del equipo dirigido por Smuda reside en el trio triunfador del Dortmund: Piszczek, Kuba y Lewandowski. En la portería es fijo el guardameta del Arsenal, Szczesny.

La estrella: Robert Lewandowski

Sin ningún tipo de duda, la estrella de Polonia es su goleador: Lewandowski. El delantero del Borussia Dortmund ha completado una temporada excelente, siendo el máximo goleador del campeón de la Bundesliga. Las esperanzas del conjunto polaco para avanzar en la competición estaran destinadas en su acierto de cara a portería. Otro jugador a seguir será Ludovic Obraniak que también ha brillado con luz propia en el Girondins de Burdeos.

Once tipo 

GRECIA 

2004. Todos los griegos recordaran siempre ese año. El año en el que el fútbol heleno tocó el cielo proclamándose campeón de Europa ante Portugal. En las últimas fechas el nombre de Grecia no se ha asociado precisamente al fútbol. La crisis económica que está sufriendo el país está siendo un golpe muy duro para toda su población. En este caso, la llegada de un torneo tan especial como la Eurocopa puede ser una vía de escape en la que los helenos puedan volver a ilusionarse.

El conjunto diriguido por Fernando Santos se basa en un 4-3-3. La mayoría de jugadores cuenta con una amplia experiencia, especialmente en el medio del campo. En zona ofensiva, Santos apuesta por un tridente con poco gol pero muy luchador formado por Salpigidis, Gekas y Samaras. En cambio, el punto débil del equipo se encuentra claramente en la portería donde no ha encontrado un sustituto en condiciones para Nikopolidis.

La estrella: Karagounis

Quizá el mayor activo de Grecia sea su conjunto. Un bloque que se conoce a la perfección desde hace varios años. Karagounis, campeón en 2004, mantiene su calidad y visión de juego a pesar de tener 35 años. Todas las jugadas de estrategia del equipo pasan por sus botas.

Once tipo

RUSIA

Para muchos, la selección rusa es favorita para liderar este Grupo A. En la última Eurocopa alcanzó las semifinales siendo la gran sorpresa del campeonato. Además lo hizo con un juego vistoso y muy ofensivo en el que Arshavin fue su auténtica estrella. Si consigue pasar a cuartos, es posible que se enfrente a Alemania, Holanda o Portugal.

Dick Advocaat ha construido un equipo compacto, con laterales muy ofensivos y con mucha calidad en el medio del campo. El triplete del Zenit formado por Denisov, Zyrianov y Shirokov es de los mejores de la Eurocopa ya que poseen mucho talento, visión de juego y llegada a gol. En ataque, las bandas son para Dzagoev, la gran esperanza rusa y Arshavin, que no completó una buena temporada en el Arsenal. La posición de delantero es para Kerzhakov pero Pavlyuchenko puede contar con muchos minutos.

La estrella: Andrei Arshavin

La irregularidad siempre ha acompañado la carrera de Arshavin. Abandonó el Arsenal debido a su bajo rendimiento pero su calidad y talento son innegables. Ha sido fijo para Advocaat durante la fase de clasificación y lo seguirá siendo.

Once tipo

REPÚBLICA CHECA

En 1996 la República Checa quedó subcampeón de la Eurocopa con una generación de futbolistas díficil de repetir. Los Nedved, Poborsky, Berger, Smicer y compañía se hicieron hueco en los mejores equipos europeos del momento. 16 años después, los checos asisten con cierto pesimismo a esta nueva cita europea a pesar de que no están en el grupo más fuerte del campeonato.

El conjunto dirigido por Michal Bilek es un equipo bien organizado tácticamente y duro de superar. En portería Peter Cech llega quizá en el mejor momento de su carrera deportiva y es toda una garantía. En defensa cuanta con dos laterales ofensivos y rápidos pero los centrales son lentos y es su punto más débil. En el medio del campo, Rosicky lleva el peso de creación del juego y Plasil y Jiracek forman un doble pivote muy consolidado. En banda izquierda se situa Pilar, una de las mayores esperanzas del fútbol checo que jugará la próxima temporada en la Bundesliga. En ataque, Baros y Necid son las opciones que tiene Bilek en la posición de delantero centro.

La estrella: Tomas Rosicky

A sus 31 años, el jugador del Arsenal es la referencia de la República Checa junto a Cech. A pesar de que no ha completado una gran temporada debido a su irregularidad, es el encargado de crear el juego del equipo gracias a su talento y visión de juego.

Once tipo

Mi pronóstico

Si no hay sorpresas, la primera posición del grupo debería ser para Rusia. En cambio, la segunda posición estaría más disputada entre el resto de conjuntos. Polonia, por el hecho de jugar como anfitrión debería de contar con más posibilidades para alcanzar los cuartos de final.

Falcao se corona rey de la Europa League

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1. Radamel Falcao García. El ‘tigre’ colombiano ha necesitado una temporada para hacer añicos la gran figura del Kun Agüero, insignia del Atlético durante los últimos años. En Liga ha alcanzado hasta el momento las 23 dianas y se ha convertido en máximo goleador de la Europa League dos años consecutivos ganando el trofeo con Oporto y Atlético. Los dos goles marcados al Athletic demuestran que Falcao no es unicamente un mero rematador, como muchos afirmaban. En el primero, regateó a Amorebieta y puso el balón en la escuadra con su pierna izquierda, imparabale para Gorka. En el segundo, dejó sentado a Aurtenetxe en el área pequeña y superó nuevamente con maestría a Gorka. Dos zarpazos del ‘tigre’ que bastaron para dejar al Athletic muy tocado.

2. Partidazo del Atlético. La llegada del Cholo Simeone al banquillo del Calderón ha sido todo un acierto. El argentino conoce perfectamente al club, a la plantilla y es un motivador nato. Exprime a sus jugadores y les contagia de su pasión y energía. Todos ellos jugaron  un partido muy completo. Tanto en defensa, donde Godín y Miranda anularon a Fernando Llorente y en el medio del campo, gracias al trabajo sacrificado de Gabi y Mario Suárez. El brasileño Diego fue también clave gracias a su manejo del balón, marcando un tercer gol para enmarcar.

3. Simeone vs. Bielsa. El Athletic de Bielsa ha completado una grandísima temporada en Europa League, eliminando a Manchester United y Schalke 04 con un juego espectacular. A pesar de ello, el escenario de la final empequeñeció a sus jugadores que vieron como el Atlético salió a por todas, mucho más concentrado. Simeone diseño un entramado defensivo casi perfecto y Bielsa se vio incapaz de superarlo durante el encuentro.

4. El futuro colchonero. Forlán, Reyes, Agüero, De Gea, Simao…el Atlético no ha tenido problemas cuando ha tenido que vender a sus jugadores más valiosos. Ahora empezarán los rumores sobre posibles traspasos y es ahí donde el club del manzanares deberá tomar una decisión si quiere ser competitivo tanto en Europa como en Liga. Ese futuro inmediato pasa por conseguir un billete para la próxima Champions League.

Las razones del adiós de Guardiola

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1. Agotamiento físico y mental. Guardiola entiende y vive el fútbol como nadie. Lo vive hasta la extenuación y trabaja con un total compromiso, hacia sus jugadores y hacia su afición. Esa forma de trabajar implica un desgaste físico y sobretodo mental importantísimo. La presión y la exigencia es máxima. Pep lo ha sufrido y sólo hay que fijarse en su imagen antes y después de llegar al  banquillo azulgrana.

2. Los capitulos trágicos de Abidal y Tito Vilanova. Las enfermedades sufridas por Abidal, al que Guardiola tiene un aprecio especial y la de su mano derecha en el banquillo pueden haber tenido peso en su decisión. Poco se ha hablado del importante papel de Tito, siempre al lado de Guardiola, su amigo y máximo confidente.

3. Toma de decisiones importantes sobre la plantilla. Cuando Guardiola aterrizó en el Camp Nou en 2008 tomó su primera decisión sin titubear. Ronaldinho, Deco y Eto’o no entraban en sus planes. Fin a la autocomplacencia que permitió Rijkaard. 4 años después, varios jugadores pueden tener su futuro lejos del Camp Nou si llega una buena oferta, como Dani Alves o Keita, mientras que Puyol y Xavi están en la recta final de sus carreras. Guardiola siempre ha defendido a sus jugadores en público, demostrando su confianza en ellos. Un líder espiritual en el que todos creían. Es obvio pensar que el de Santpedor se vea incapaz de tomar decisiones drásticas en unos jugadores que lo han dado todo por él y por su club.

4. Rosell y la directiva. El mandato de Sandro Rosell desde que llegó a la presidencia ha tenido más sombras que luces. En más de una ocasión, Guardiola se ha extralimitado en sus funciones para defender al club de agresiones externas (casos de dopaje, acusaciones de Mourinho…), cuando ese papel debería haber recaído en la directiva. La falta de feeling entre Rosell y Guardiola es latente des del primer día y Pep estará siempre agradecido al presidente que confió en él en el momento oportuno, Joan Laporta. No le ha gustado nada las disputas entre las dos directivas cuando el club es el que ha de estar por encima de todo. Empieza el primer día de verdad en la gestión de Sandro Rosell.

5. La sombra de Guardiola en el Barcelona será alargada. También lo será en el fútbol mundial. Deja una sensación de orfandad absoluta en el barcelonismo. Michels, Menotti, Sacchi, Valdano, Cruyff. Cambiaron y modernizaron la manera de jugar, de entender el fútbol. Él también ha contribuido en ello por lo que su legado estará siempre presente. En junio de 2011, la prestigiosa revista Newsweek dedicaba la portada a un Guardiola manteado por sus jugadores. Muchas frases deja en el recuerdo pero me queda con una. La que pronunció antes de la prórroga del Mundial de Clubes de 2009, en Abu Dabi: “Ya sois los mejores si no ganáis, pero si ganáis seréis eternos”. El Barça de Guardiola será eterno porqué, más allá de los títulos conseguidos, ha hecho disfrutar a todos los aficionados de la belleza del fútbol. Empieza una nueva etapa. Gracias, Pep.

El Bayern despierta al Madrid del sueño de la décima

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1. El Real Madrid se encontró con una ventaja de dos goles en apenas unos minutos. Dos jugadas aisladas, un penalti claro por mano de Alaba (la auténtica revelación del Bayern en esta eliminatoria) y una jugada de lujo con asistencia de Özil y perfecta definición de Cristiano Ronaldo. El sueño de la décima estaba más cerca.

2. El Bayern a pesar del golpe recibido se hizo dueño del balón completando un gran encuentro. Toni Kross se multiplicó en el medio del campo brillando con luz propia. Mario Gómez demostró que no es un ‘tanque’. A pesar de su envergadura, tuvo mucha movilidad y fue una auténtica pesadilla para Pepe. El penalti cometido por el portugués así lo demuestra.

3. En la segunda parte, ambos equipos bajaron físicamente y Mourinho tardó demasiado en mover el banquillo. El Bayern acumulaba jugadores en el centro del campo mientras que Xabi Alonso y Khedira no daban a basto. Di María estuvo desaparecido y Granero no entró hasta en la prórroga. Un nombre quedó marcado: Kaká. El brasileño estuvo desconocido, sin confianza, sin aportar nada al equipo. Su futuro está lejos del Bernabéu aunque es casi imposible que el conjunto blanco vuelva a recuperar la inversión realizada.

4. La lotería de los penaltis. No es una buena opción jugarse la clasificación para una final de la Champions League desde la tanda de penaltis. Para Mourinho, sí. Cristiano, Kaká y Sergio Ramos fallaron sus lanzamientos a pesar de que Casillas detuvo dos. Premiar su valentía para lanzar en un momento con mucha tensión y con tanto en juego.

5. Mourinho. Sin atisbo de ninguna autocrítica. Nada nuevo no escuchar esa palabra en el vocabulario del entrenador portugués. Eso sí, se volvió a quejar del calendario, de que están solos, de que nunca olvida a su eterno rival y recordó otra vez más su mejor concepto: el “pseudomadridismo“. No existe mejor definición como la que apunta el periodista Jose Joaquín Brotons a través de Twitter: “Un pseudomadridista es un socio, aficionado o seguidor del Real Madrid que era madridista antes de que llegara Mourinho.”

Mourinho debería preocuparse más en dejar de lado las conspiraciones, los arbitrajes y los calendarios y centrarse en su tarea como entrenador y manager general del Real Madrid. Ninguno de sus fichajes jugó ni un minuto en el partido de vuelta y varios jugadores, entre ellos Xabi Alonso y Cristiano Ronaldo han llegado totalmente fundidos a final de temporada. Acertó en el planteamiento del Camp Nou que le valió la Liga pero se quedó sin respuesta táctica ante el Bayern, tanto en la ida como en la vuelta. Su excesivo conservadurismo le ha vuelto a pasar una mala jugada.

Por otra parte, sí que confirmó que seguirá la próxima temporada. En el ADN de Mourinho no cabe la derrota y mucho menos salir como perdedor de un club de la grandeza del Real Madrid. Su objetivo seguirá siendo conseguir su tercera Champions League con tres equipos diferentes. Una nueva medalla a sumar en su curriculum. Está por ver si lo conseguirá.

Barça-Chelsea: la injusticia del fútbol

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1. Sorpresa inicial: Guardiola dejó sentado en el banquillo a Dani Alves. Apostó por una disposición táctica basada en un 3-3-1-3. La lesión de Piqué obligó a contar con el lateral brasileño y el único verdadero central que quedó en el once fue Puyol. El peligro de Drogba cada vez que luchaba por un balón cerca del área de Valdés era mayúsculo.

2. Cech, Terry, Lampard y Drogba. La columna vertebral del Chelsea durante los últimos años. El que ha conseguido más títulos en su historia. Terry se autoexpulsó en una acción imperdonable pero buena culpa del éxito del conjunto londinense la tienen los otros tres jugadores. Cech, inconmesurable en ambos partidos. Lampard con dos asistencias de auténtico lujo y Drogba. El marfileño a pesar de estar en su recta final como jugador de alto nivel, demostró con creces su hambre y su extrema competitividad. Su afán por conseguir la Champions después de tenerla tan cerca en 2008 es un aspecto a tener en cuenta de cara a la final.

3. El momento de Xavi y Cesc. El de Terrassa no estuvo fino. Xavi es el director de orquesta del Barça. El que maneja el ritmo del partido. Y solo hay uno como él. Pero no es perfecto. Agotado físicamente, llega tocado a este final de temporada. Mismo caso que el de Cesc. Empezó la temporada como un tiro. Marcando goles en cada partido. Ahora le falta gasolina, su entrega es formidable pero el equipo necesita más que nunca su llegada a gol. Parece que ahora esa responsabilidad recae solamente en Messi y es un peso demasiado duro de llevar para el argentino, aunque sea el mejor jugador del mundo.

4. El gol de Torres. La temporada de Fernando Torres en el Chelsea no es precisamente una de sus mejores. Nadie imaginaba que le podría marcar un gol al Barça pero lo hizo. En los últimos minutos y sólo ante Valdés. Y no falló. El fútbol, como el destino, a veces es caprichoso. Al niño se le ha criticado durante toda la temporada pero tuvo la oportunidad de resarcirse. Quién sabe si delante de él se presenta la oportunidad de ganar su primera Champions League…en su peor temporada.

5. El Barça acabó jugando con 5-6 jugadores volcados en el área de Cech. No entiende el fútbol de otra manera. Murió tal y como propugna su entrenador, con un estilo de juego que es incuestionable, pase lo que pase. Ese estilo le ha llevado a reinar en Europa y en el mundo entero. Una filosofía de juego, basada en la cantera, que ha sido el espejo en el que se han mirado la mayoría de clubes. Es justo después de la derrota cuando las dudas afloran. Cuando parece que el ciclo se acaba. Pero no. Es el momento adecuado para pensar y recapacitar en cómo se ha llegado y lo que ha costado. Como propugna Guardiola más de una vez, en el deporte el pasado no sirve. Te lo has de ganar partido a partido. Los jugadores son competitivos por naturaleza y aunque el golpe es duro, el futuro deportivo del equipo está garantizado.

6. Muchas lecturas sobre el bello fútbol del Barça y el antifútbol propugnado por el Inter de Mourinho en 2010 y el del Chelsea de Di Matteo en 2012. Ambos equipos se quedaron con un jugador menos y apostaron por la única vía que tenían para llegar a la final: encerrarse en su área, cerrar todos las posibilidades de pase, situar a sus delanteros como laterales y esperar a que el Barça no estuviera acertado de cara a gol. Que Messi no tuviera su día. Demasiados requisitos pero que en ambos casos se cumplieron todos. Planteamiento totalmente lícito. Existen muchas maneras diferentes de ganar y esa es una de ellas. El fútbol como la vida no entiende de injusticias.